Boston là thử thách cuối cùng của Eliud Kipchoge???

25
Kenya’s Eliud Kipchoge, the marathon world record holder, celebrates as he successfully completes his attempt to run a marathon in under two hours in Vienna, Austria, October 12, 2019. (REUTERS/Lisi Niesner)

Tại sao VĐV chạy marathon vĩ đại nhất thế giới vẫn cần phải giành chiến thắng ở một cuộc đua marathon đồi núi để củng cố tên tuổi của mình?

Số liệu nói lên tất cả: 15 chiến thắng trong 17 lần tham gia, 2 kỷ lục thế giới, 2 Huy chương vàng Olympic. Người đầu tiên chạy được 42.195 km dưới hai giờ. Thật là ngoạn mục. Trong thập kỷ kể từ khi Eliud Kipchoge ra mắt tại Marathon Hamburg 2013, vận động viên người Kenya, nay đã 38 tuổi, đã hủy hoại thang điểm cho sự thống trị marathon. Trong hầu hết các môn thể thao khác, câu hỏi về ai xứng đáng được gọi là “GOAT” (tức “Greatest of all time”, hay là VĐV vĩ đại nhất mọi thời đại) là vật liệu tin cậy cho các cuộc tranh cãi ở quán rượu. Nhưng trong marathon, không có tranh luận.

Nếu có gì, sự thống trị của Kipchoge đã tạo ra vấn đề ngược lại cho giới bình luận chạy bộ: Còn gì nữa để nói về một người dường như chiến thắng tất cả các cuộc đua, trong một sự kiện mà loại ổn định đó không được cho là có thể xảy ra? May mắn thay, vẻ ngoài quá mức của Kipchoge có nghĩa là mọi chi tiết về cuộc sống của anh ta đều có khả năng trở nên vô cùng quan trọng. Vào tháng 9, sau khi anh ta giành chiến thắng tại Marathon Berlin năm 2022 với thành tích 2:01:09, cắt giảm 30 giây so với kỷ lục thế giới của chính anh, tờ The New York Times và Runner’s World đều đăng bài viết về người mang chai nước của anh ta.

“Thành tựu số một của tôi là chạy dưới hai giờ,” anh nói, ám chỉ đến ngày anh phá vỡ kỷ lục chạy marathon huyền thoại tại Vienna vào năm 2019. Sau cùng, các vận động viên khác đã giành được huy chương Olympic và lập kỷ lục thế giới. Nhưng khi anh hoàn thành 42.195 km liên tiếp với tốc độ 2:51, anh đã làm điều chưa từng có. Những gì diễn ra tại Vienna không phải là một cuộc đua, mà là sự thể hiện của một nghệ sĩ chạy đường dài tối cao có thể tạo ra trong điều kiện tối ưu, với 41 tay đua hàng đầu thế giới đang cung cấp dịch vụ pace và những đôi giày siêu nhẹ mới nhất của Nike trên chân anh.

Dù thành tích đáng kinh ngạc như vậy, nhưng vẫn chưa dập tắt được lời phê bình còn đọng lại về thành tích marathon của Kipchoge – rằng anh vẫn cần phải chứng tỏ mình trên một chặng đường chưa được hỗ trợ pace và có độ dốc. Mặc dù anh đã liên tiếp chiến thắng trước các tay đua hàng đầu và cạnh tranh nhất của thế giới tại Berlin và London, tất cả các chiến thắng của anh đều đạt được trên các đường chạy nhanh, bằng phẳng, thường có một đội ngũ tay đua chạy đưa đội nhịp đầu, đảm bảo rằng những tài năng thấp hơn không có cơ hội. Và trong khi những chiến thắng Olympic của anh tại Rio năm 2016 và Sapporo năm 2021 diễn ra trên các đường đua không được hỗ trợ pace và thi đấu theo kiểu giải đấu, thì cả hai chặng đường đều không có nhiều độ cao khác biệt. Vì vậy, nếu bạn thực sự muốn tìm phân tử, bạn có thể nói rằng Kipchoge vẫn cần chứng tỏ mình trên một chặng đường có độ dốc nghiêm trọng.

Ngay bây giờ, Kipchoge sẽ có cơ hội để chinh phục Boston Marathon vào ngày 17 tháng 4 năm 2023, theo thông báo của Hiệp hội Thể thao Boston (BAA) vào ngày 1 tháng 12. Vị maestro cuối cùng cũng sẽ đến với Heartbreak Hill. Tin tức này không quá bất ngờ, bởi Kipchoge đã lâu khẳng định rằng anh muốn chạy tất cả sáu Marathon Majors Thế giới trước khi giải nghệ. Nhưng Mary Kate Shea, giám đốc các vận động viên chuyên nghiệp của Hiệp hội, đã dành nhiều năm cố gắng để dụ Kipchoge đến đường xuất phát tại Hopkinton, nhưng anh đã liên tiếp tham gia Marathon London (cũng diễn ra vào tháng 4) thay vì đến Boston. Shea nói cho tôi biết rằng “để thấy vận động viên chạy Marathon vĩ đại nhất thế giới đến Boston và tham gia giải đua này, đó là điều mà các fan của môn thể thao đã đợi từ rất lâu.”

Trước khi trở thành vận động viên marathon vĩ đại nhất hành tinh, Kipchoge đã là một trong những vận động viên 5.000 mét đáng chú ý trên đường chạy và thường xuyên tham gia các giải Cross-Country đẳng cấp thế giới. Thành công đến rất sớm đối với anh. Lớn lên với một bà mẹ độc thân trên một trang trại ở Thung lũng sâu của Kenya, anh đã gặp HLV và người hướng dẫn tương lai của mình, cựu vận động viên chạy vượt rào Olympic Patrick Sang khi anh 16 tuổi. Với sự hướng dẫn của đồng hương của mình, Kipchoge giành chiến thắng ở giải đua đường trường dành cho trẻ em tại Giải vô địch Cross-Country Thế giới của IAAF 2003, chỉ để vượt qua chính mình và giành Huy chương vàng ở chặng 5.000 mét tại Giải vô địch Thế giới 2003 khi mới 18 tuổi. Anh đã tiếp tục giành Huy chương đồng trong cùng môn tại Olympic 2004 và 2008. Mặc dù anh không thể giành vé dự Olympic 2012 cho môn chạy 5.000 mét, nhưng thất bại này cuối cùng đã thúc bằng cách đưa anh đến những đường đua tuyệt vời hơn.

Hành trình sự nghiệp của Kipchoge xác nhận khái niệm thông thường trong đường chạy đường dài: một vận động viên chạy marathon nghiệp dư cần phải bắt đầu với các giải chạy đường trường và đua chạy qua địa hình đa dạng, học cách chạy nhanh và đua trên mọi địa hình. Tuy nhiên, khi những giải marathon danh giá trở nên quý giá hơn – một xu hướng mà sự nổi tiếng của Kipchoge chắc chắn đã đóng góp phần – triển vọng mất vài năm để gặm nhấm trên đường chạy dài không còn quyến rũ như trước. Giám đốc quản lý của Kipchoge, Jos Hermens, người đại diện cho công ty Global Sports Communications – cũng đã đại diện cho những tên tuổi lớn khác của môn thể thao này, bao gồm Kenenisa Bekele và Haile Gebrselassie – cho biết vì “về mặt tiền bạc thì chạy đường trường ít hấp dẫn hơn”, nên nhiều vận động viên trẻ tài năng nhất của châu Phi đang trực tiếp bước vào đường chạy đường dài. (Shea sẽ không tiết lộ các điều khoản tài chính của cam kết của Kipchoge tham gia Boston Marathon, nhưng có thể đoán rằng tiền thù lao của anh ta vượt quá giải thưởng 150.000 đô la của giải đua.) Kipchoge nghi ngờ về xu hướng này và vẫn là một người ủng hộ kiên quyết của cách cũ. “Điền kinh qua địa hình đa dạng và hội trường trong nhà là chìa khóa giúp bạn có lợi thế trên đường đua dài,” anh ta nói. “Trên hết, chúng ta cần phải phát triển. Và bạn không thể phát triển khi chỉ nhảy thẳng vào marathon.”

Với sự vững vàng trên các chặng đua marathon trong suốt thập kỷ qua, thật sảng khoái khi xem lại những cuộc đua đầu tiên của Kipchoge và thấy dấu hiệu của sự chưa trưởng thành của anh ta. Có một đoạn clip trên YouTube từ Giải vô địch Thế giới chạy qua rừng năm 2005, trong đó trong cuộc đua 12K nam, anh ấy bị một đối thủ vượt qua trong những giây cuối cùng và quá kiệt sức để dừng trước vài bước chân – một sai lầm tai hại, khi một vận động viên khác đuổi kịp anh ta ở vạch đích để đẩy anh ta xuống vị trí thứ năm. Thấy một vận động viên được biết đến với sự thông minh và điềm tĩnh của mình mắc phải một sai lầm tâm lý rõ ràng trong một cuộc đua muộn là lời nhắc nhở rằng ngay cả những người khổng lồ cũng từng là những tay chơi mới.

Điều này cũng nhắc nhở rằng chạy qua rừng thực sự rất khó khăn. Các đồi, bùn đất và thời tiết khắc nghiệt. Trên hết, thử thách bẩm sinh của chạy qua rừng là học cách điều chỉnh sức nỗ lực của bạn để phù hợp với sự cạnh tranh, thay vì khóa vào một tốc độ cố định ở giai đoạn đầu và điều khiển xe qua nửa đầu đường đua trên chế độ tự động.

Định dạng của cuộc thi đưa ra yếu tố bất ngờ – giống như Marathon Boston. Vì thiếu nhân viên chạy theo tốc độ, đường đua có độ cao đổi động, và nhiệt độ có thể dao động từ nóng đến lạnh cóng, Boston có lịch sử về các câu chuyện hoang đường và sự biến động trong ngày đua. Năm 2011, một cơn gió đuôi 20 dặm mỗi giờ đã giúp người Kenya Geoffrey Mutai giành chiến thắng với thời gian 2:03:02, một thời gian mà vào thời điểm đó gần một phút nhanh hơn kỷ lục thế giới, tuy nhiên, đường đua của Boston không đủ điều kiện kỷ lục thế giới. Trong khi đó, vào năm 2018, khi điều kiện gió bão nor’easter khiến các tay đua chuyên nghiệp phải dừng cuộc chơi, Des Linden đã kiên trì để giành chiến thắng marathon đầu tiên trong sự nghiệp của mình. (Việc thời gian chiến thắng của cô ấy là 2:39:54 là thấp nhất trong 40 năm qua cũng chứng tỏ sự quyết tâm của cô ấy.) Năm 2014, Meb Keflezighi chỉ còn hai tuần nữa là tròn 39 tuổi khi trở thành người Mỹ đầu tiên trong 31 năm giành chiến thắng ở cuộc đua nam, bứt tốc trước đầu đường đua và bằng cách nào đó giữ vị trí của mình đến đích ở Đại lộ Boylston. Đó là loại cược táo bạo, chiến thuật mà không thể thực hiện trong một cuộc đua có nhân viên chạy theo tốc độ, và nó đã tăng cường ấn tượng rằng bất cứ điều gì có thể xảy ra tại Boston. Theo Shea của BAA: “Chúng tôi tin rằng bất kỳ ai trên đường xuất phát mà chúng tôi mời đến Boston đều có thể giành chiến thắng cuộc đua này”.

Trong một thời đại khi công nghệ giày chạy mới đã thúc đẩy sự săn đón khốc liệt để đạt được những thời gian nhanh chóng và các kỷ lục đập tan, Boston cung cấp một khía cạnh đối lập hoan nghênh trong đó động lực cuộc đua quan trọng hơn so với đồng hồ. Vận động viên chạy marathon nhanh nhất trong lịch sử là ứng viên lý tưởng để nhắc nhở rằng đôi khi sự tài hoa của chiến thuật vượt trội quan trọng hơn so với tốc độ thô sơ.

Với phần của mình, Kipchoge tự tin rằng nếu anh ấy đủ thể lực, anh ấy sẽ có thể xử lý bất kỳ loại cuộc đua nào: chậm và thuộc về chiến thuật, hoặc nhanh chóng từ khởi đầu. Mặc dù anh không dự định điều chỉnh huấn luyện của mình để chuẩn bị cho những đoạn đường dốc của nửa cuối khó khăn tại Boston, anh hy vọng sẽ đến thành phố sớm để tìm hiểu một số đoạn đường đáng sợ hơn của chặng đua, như Newton Hills. “Điều đó sẽ mang lại cho tôi nhiều sự yên tâm”, anh nói.

Trong những năm gần đây, trong thời gian chuẩn bị cho một cuộc chạy marathon, Kipchoge đã đôi khi nói về mong muốn của mình để chạy “một cuộc đua đẹp.” Khái niệm đó là nhất quán với niềm tin chân thành của anh rằng những chiến tích bền bỉ vượt trội của mình có thể cung cấp một chút cảm hứng cho chúng ta khi chúng ta bước qua cuộc sống. Vì Kipchoge thường coi nỗ lực chạy dưới hai giờ của mình là tinh hoa của nguyên tắc này, tôi hỏi anh ấy liệu một cuộc đua “chậm” có thể đẹp không.

“Chắc chắn,” anh nói. “Đẹp không có nghĩa là bạn chạy rất nhanh. Đẹp không có nghĩa là bạn chạy một kỷ lục thế giới. Đẹp có nghĩa là bạn tận hưởng cuộc đua và làm cho người hâm mộ của bạn hạnh phúc.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here